ตอนที่

เพื่อนบ้านคนใหม่

 

“กลับมาแล้วค่า”

ร่างบอบบางเดินหอบหิ้วถุงจากซูเปอร์มาเก็ตเข้ามาในบ้านพร้อมส่งเสียงหวานบอกมารดาและน้องสาว

เด็กหญิงตัวเล็กวิ่งนำหน้ามาก่อนใคร

 “พี่คีย์มาแล้ว ซื้อขนมมาฝากหนูมั้ย”

“ แหม ถามหาขนมก่อนเลยนะจ๊า..นี่ไงล่ะ”  

ช็อกโกแลตแท่งเล็กยี่ห้อ Marsของโปรดถูกยื่นให้น้องสาวตัวดี

“อ๊าย แขนไปโดนอะไรมาน่ะพี่คีย์”

เด็กหญิงตัวเล็กท้วงติงขึ้นมาเมื่อเห็นรอยแผลถลอกเป็นทางยาวบนแขนของพี่สาวตน

“หกล้มนิดหน่อยน่ะจ้ะ อย่าห่วงเล้ย เดี๋ยวก็หาย”

“เอาถุงมาสิ หนูช่วยถือ” 

เอื้อมมือมาจับถุงหูหิ้วหมับ ไม่มีทีท่าจะยอมปล่อย อาคีราจึงส่งถุงให้น้องสาวไปโดยดี

“เอาไปให้แม่ทีจ้ะ”

พยักหน้าหงึกแล้ววิ่งปรู๊ดหายเข้าไปในครัว จนคนเป็นพี่ต้องรีบตะโกนไล่หลัง

“ขนมน่ะ ไว้กินหลังทานข้าวเสร็จแล้วนะ”

“ค่า~~~~”

ตอบค่า ค่า ทีไร ขนมหมดก่อนทุกทีสิน่า

เธออมยิ้มให้กับอาการช็อกโกแลตลิซึ่มและความแก่นแก้วของน้องสาว

 

สาวเท้าเข้าบ้านได้ ค่อยรู้สึกใจชื้นขึ้นมา

‘หวังวันนี้คงไม่มีอะไรแปลกๆเกิดขึ้นอีกแล้วนะ’ เด็กสาวคิดปลอบใจตนเอง

ดวงตาสีฟ้า....สวย....เจ้าของเองก็ดูโดดเด่นสะดุดตาท่ามกลางผู้คน..แต่ทำไม..

ไม่มีใครเห็นเลย นอกจากเธอคนเดียว....

 

พอจะก้าวขาจะขึ้นไปอาบน้ำชั้นบน

แล้วว่าจะนั่งพักให้หายเหนื่อยก็ถูกมารดาที่ออกมาจากครัวขัดไว้เสียก่อน

 

“น้องบอกว่าหนูแขนถลอกน่ากลัว เป็นไรมากมั้ยลูก”

“หกล้มน่ะค่ะแม่..ไม่เป็นอะไรมากหรอกค่ะ”  

ไม่กล้าบอกว่าตนเองเกือบโดนมอร์เตอร์ไซค์ชน

กลัวว่ามารดาจะยิ่งกังวลใจ แล้วก็ยิ่งบอกไม่ได้ใหญ่ว่าตนเองเจอเหตุการณ์แปลกๆ ตั้งแต่เมื่อวาน...

“หนูขึ้นไปอาบน้ำก่อนแล้วกันนะคะ”

ว่าจบก็เผ่นแผล็วขึ้นชั้นบนก่อนจะถูกซักไซ้ไล่เรียงมากไปกว่าเดิม

 

“ไปทำอีท่าไหนถึงได้หกล้ม ลูกคนนี้..แล้วยังจะฝืนไปเดินซื้อของอีก..”

แอบได้ยินเสียงของแม่บ่นด้วยความเป็นห่วง

ระหว่างทางเดินเข้าห้องนอน กลิ่นหอมของดอกไม้โชยมาแตะจมูก

รู้สึกเอะใจจึงแหวกม่านมูลี่ที่หน้าต่างบานใหญ่ออกดู

สังเกตเห็นว่าป้ายประกาศขายที่แปะอยู่หน้าบ้านข้างๆถูกถอดออกไป

 

“มีคนมาอยู่ใหม่แล้วเหรอ...เอ๊ะ! ทำไม ต้นไม้กับตัวบ้านมัน...”

 

อาคีรามั่นใจ  วันก่อนต้นไม้ที่บ้านข้างๆไม่ได้เขียวครึ้มแบบวันนี้ ตัวบ้านเองก็ดูรกร้างวังเวงพิกล

แต่ทำไมแค่ไม่กี่วันถึงเปลี่ยนไปมากขนาดนี้ได้นะ

ต้นชงโคสูงใหญ่ ออกดอกสีชมพูอมม่วงบานเต็มต้น

ทั้งๆที่เมื่อวานยังไม่เห็นมีดอกตูมสักดอกเลยด้วยซ้ำ!!

พุ่มดอกโมกที่เมื่อก่อนไม่มี ถูกลงไว้เหยียดยาวไปตามรั้วบ้าน

ดอกเล็กๆสีขาวต่างบานสะพรั่งส่งกลิ่นหอมเย็นไปทั่วบริเวณ

และกลิ่นดอกโมกนี้เองที่ดึงความสนใจของเธอไว้

 

“คงจ้างพวกบริษัทรับตกแต่งบ้าน ตกแต่งสวนมาทำให้ล่ะมั้ง”

เด็กสาวหาเหตุผลที่ “น่าจะใช่” มาจนได้

 

เธอปิดม่านลง มั่นใจอย่างหนึ่งคือ เจ้าของบ้านคนใหม่ฐานะคงมีอันจะกิน

ถึงได้จัดการย้ายข้าวของพร้อมทั้งตกแต่งบ้านที่รกร้างให้กลับมาสวยน่าอยู่ได้รวดเร็วขนาดนี้

“สมัยนี้อะไรๆก็หมุนไปด้วยเงินทั้งนั้น..เฮ้อ..”

ใบหน้าขาวนวลเผลอย่นคิ้วเบ้ปาก  เธอค่อนข้างรังเกียจ  “ลัทธิบูชาเงินเป็นพระเจ้า” มากโขอยู่

ไม่ปฏิเสธหรอกว่าเงินตราช่วยให้ชีวิตสะดวกสบายขึ้น แต่เราควรจะใช้มันให้เป็น

ไม่ใช่ให้มันมาใช้เรา แล้วสุดท้ายตกเป็นทาสมัน แก่งแย่งแสวงหาตั้งแต่เกิดจนตาย

จนลืมไปว่าสิ่งที่สำคัญจริงๆคืออะไร

แก่นแท้ของการมีชีวิตอยู่คืออะไร....

 

บางคนตายไปแล้วก็ยังไม่มีโอกาสได้รู้เลยด้วยซ้ำ

ขนาดเงินทองมีมากมาย ตายไปเงินปากผีไม่กี่บาทยังโดนสัปเหร่อแงะเอาไปเลย

 

ถอนใจอีกครั้ง ความคิดแบบปลงตก บางทีก็แว่บเข้ามา

“คิดแบบยายแก่อีกแล้วเรา” อาคีราเอ่ยพลางขำเบาๆ

หลายครั้งที่เธอรู้สึกแปลกแยกกับเพื่อนในวัยเดียวกันและมันเป็นแบบนี้มาตั้งแต่จำความได้

ตอนประถมขณะที่เพื่อนๆทุกคนในห้องต่างเล่นและพูดคุยส่งเสียงกันดังสนั่นมีเพียงเธอคนเดียวที่นั่งเงียบ

เธอไม่ใช่เด็กเก็บตัวและก็มีเพื่อนหลายคน เธอคุยกับทุกคนได้หมด

เพียงแต่เมื่อทุกคนในห้องเข้าโหมด “ลิงทโมน” เธอกลับไม่นึกอยากจะทำตาม

กลับเป็นเพียงผู้ดู สังเกตการณ์ต่างๆในห้องแทน ปล่อยทุกอย่างรอบตัวให้ไหลผ่านไปด้วยใจที่วางเฉย

คิดแค่ว่า นั่งนิ่งๆแบบนี้สบายกว่า สงบกว่า แล้วก็ได้รู้ได้เห็นอะไรมากกว่า แล้วก็ไม่ต้องถูกครูดุด้วย

 

พอเข้ามาอยู่ในห้องของตัวเอง เด็กสาวก็หยิบผ้าเช็ดตัวเข้าห้องน้ำไป

น้ำเย็นๆเป็นสายจากฝักบัวช่วยให้หัวโล่งขึ้น แต่แผลที่แขนพอโดนน้ำก็แสบยิบๆทำเอาสะดุ้ง

สักพักก็พาร่างที่เปียกโชกออกมาจากห้องน้ำ เช็ดหน้าเช็ดผมอยู่ดีๆ

พลันสายตากระทบกับนาฬิกาปลุกดิจิตอลที่หัวนอนโชว์เลข 3:33  

“บ่ายสาม สามสิบสามนาทีเหรอ เราอาบไปครึ่งชั่วโมงเชียว”

เด็กสาวเลือกเสื้อผ้าฝ้ายแขนยาวสีนวลที่ใส่สบายมากะว่าจะพรางรอยถลอกที่แขน

พยายามสวมอย่างระวังไม่ให้โดนแผลมากนัก

ครู่เดียวร่างที่จัดการเสื้อผ้าให้เข้าที่เข้าทางอยู่ๆก็ยืดขึ้นสุดตัวด้วยความรวดเร็วเหมือนนึกอะไรออก

“บ่ายสามมันก็ต้อง 15:33 สิ”

พอนึกได้ดังนั้นจึงรีบหันไปมองที่นาฬิกาเจ้าปัญหาที่ตั้งอยู่ที่เดิม

แล้วมันก็ยิ่งสร้างความฉงนให้กับเธอเมื่อหน้าปัดที่โชว์กลายเป็น 15:33  

มือขาวคว้านาฬิกามาเช็คสภาพเผื่อว่าถ่านจะใกล้หมดเลยเพี้ยนไปหรือไม่

“ก็เพิ่งเปลี่ยนถ่านไปเมื่อสองวันก่อนเอง”

‘แค่นาฬิการวนนิดหน่อยตกใจทำไมกันนะเรา’

แม้จะคิดปลอบตัวเองแบบนั้นที่ลึกๆก็ยังรู้สึกเอะใจอยู่ดี

เหมือนกับว่าอีกไม่นานชีวิตที่เคยปรกติของเธอจะเปลี่ยนไปราวกับถูกจับพลิกคว่ำ

เธอก็อธิบายไม่ได้ว่าทำไมถึงรู้สึกเช่นนั้นและมันก็ชักจะแรงขึ้นทุกที

 

เสียงรถยนต์แล่นเข้ามาจอดที่หน้าบ้านทำให้รู้ว่าพ่อของเธอกลับมาจากคลินิกแล้ว

 แม้ว่าจะเป็นวันเสาร์ที่น่าจะได้นอนตื่นสายอยู่พักผ่อนที่บ้านสบายๆ

พ่อของเธอกลับต้องตื่นแต่เช้ามืดเพื่อไปเปิดคลินิก ค่ายา ค่ารักษาพยาบาลต่างๆ

ก็คิดในราคาที่ต่ำกว่าคลินิกทั่วไป พ่อมักจะบอกว่า

 

“แม้จะเป็นคลินิกของตัวเองแต่เราก็ต้องทำงานรักษาให้เต็มที่

ผลตอบแทนมีค่าน้อยกว่าความสุขทางใจที่ได้ช่วยเหลือผู้คน อีกอย่างคนที่เขาป่วยไข้ก็จะได้อุ่นใจ”

 

เธอยิ้มแก้มปริ  ความภาคภูมิใจในตัวบิดาเต็มตื้นขึ้นมาทุกครั้งที่นึกถึงคำสอนเหล่านี้

และเธอเองก็น้อมรับสิ่งที่พ่อสอนมาไว้ในชีวิต

 

“อย่าเห็นแก่ตัว อย่าเห็นแก่เงินเห็นแก่ผู้อื่นให้มาก ช่วยเหลือตามสติกำลัง แล้วจะเป็นสุขใจ”

 

บิดลูกบิดประตูเปิดออก ก่อนจะพาตัวเองลงไปยังชั้นล่างของตัวบ้านเผื่อว่า

จะได้พูดคุยไต่ถามเหตุการณ์ประจำวันกับพ่อ

แต่ระหว่างลงบันไดก็ได้ยินเสียงของพ่อและแม่คุยกันเสียก่อน

 

“บ้านข้างๆที่ว่างอยู่มีคนย้ายมาแล้วนะแม่ ”

“พ่อรู้ได้ไงน่ะ ขนาดแม่อยู่บ้านตลอดยังไม่รู้เลย”

“พอดีเคยเจอกันกับเจ้าของบ้านน่ะ.....เขาทำงานใกล้ๆคลินิกพ่อ..เป็นเด็กฝรั่งแต่พูดไทยชัดแจ๋ว”

 

อาคีราหยุดอยู่ที่บันไดขั้นสุดท้าย

ดวงตากลมโตมองไล่ตามน้องสาวจอมซนวิ่งเข้ามาสมทบฟังบิดามารดาที่ห้องนั่งเล่น

สงสัยต่อมความอยากรู้อยากเห็นจะทำงานตามเคย

เด็กสาวเห็นในมือเล็กๆถือช็อกโกแลตยี่ห้อโปรดไว้ซะด้วย

 

“โห เด็กฝรั่งด้วย เขามาอยู่กะใครอ่ะคะ” ได้ทีน้องสาวเล็กสุดของบ้านก็ถามบ้าง

“เห็นว่ามาอยู่คนเดียว..พ่อก็ยังไม่ได้คุยอะไรมาก..ว่าจะชวนเขามาทานข้าวที่บ้านอยู่เนี่ย”

“หูยยยย ถ้างั้นต้องรวยมรดกที่พ่อแม่ทิ้งไว้ให้แน่เลย”

“แหนะ ดูพูดเข้ายัยสา ถ้าเป็นงั้นจริงเขาน่าสงสารออก”  อาคีราที่เดินตามมาทีหลังปรามน้องทันควัน

“งั้นก็ดีเลยชวนเขามาทานข้าวเย็นบ้านเรา เป็นเพื่อนบ้านกันจะได้สนิทกันไว้เนอะ”

คราวนี้คุณแม่ใจดีที่หนึ่งในบ้านออกความเห็น

 

ในอกลึกๆที่ไหนสักแห่งกระตุกวูบ เด็กฝรั่ง....แถมมาอยู่ตัวคนเดียว

ผมสีเปลือกวอลนัทและนัยน์ตาสีฟ้าแวบเข้ามาในหัว....

 

“คงไม่ใช่หรอกน่ะ ผี หรือเอเลี่ยนที่ไหนจะมาซื้อบ้านอยู่กัน ”

‘หรือเป็นเทวดา’ เด็กสาวนึก

“ยิ่งไม่ใช่ใหญ่ เทวดาต้องมีวิมานบนสวรรค์สิ..ชักจะเลอะเทอะแล้วเรา”

เธอพึมพำบอกตัวเองพลางส่ายหน้า แต่ก็อดขบคิดไม่ได้ 

เรื่องพวกนี้ทำไมอยู่ๆก็เกิดขึ้นแถมยังดูสอดคล้องกันไปหมด นับตั้งแต่วันที่เธอเจอเด็กผู้ชายที่ลอยได้คนนั้น

กับเสียงเรียกปริศนาเมื่อเช้าแถมเย็นนี้ก็มีคนย้ายมาอยู่บ้านข้างๆ

ทั้งที่ไม่มีใครอยู่มานานเป็นปีนับแต่เจ้าของคนก่อนประกาศขายอีก แถมท่าทางจะรู้จักพ่อของเธอซะด้วย

 

เมื่อทุกคนในบ้านเห็นพ้องต้องกันว่าควรจะไปเชิญเพื่อนบ้านหน้าใหม่ให้มาร่วมมื้อเย็น

คุณแม่กับน้องสาวจึงพากันเดินต๊อกแต๊กไปบ้านข้างๆ

เรื่องถนัดของทั้งคู่เลยล่ะกับการผูกมิตรไมตรีกับคนไม่เคยรู้จัก  ส่วนคุณพ่อนั่งพักดูโทรทัศน์ที่โซฟา  

 ได้โอกาสเธอจึงเดินเข้าไปนั่งลงข้างๆ

“เหนื่อยมั้ยคะ พ่อ” 

“ก็ดีจ้ะ วันนี้คนน้อยหน่อยงานเลยไม่หนัก”

“แล้วเด็กฝรั่งคนนั้นเป็นยังไงบ้างคะ”

ผู้เป็นพ่อละสายตาจากจอโทรทัศน์หันมาหาลูกสาวด้วยสีหน้าแปลกใจ

 

“เอ วันนี้มาแปลก ปรกติหนูไม่เห็นถามถึงหนุ่มๆคนไหน

ขนาดเจ้าอาร์ทที่ฝึกงานกับพ่อประจำออกจะถามหาหนู บ่อย หนูก็ไม่เห็นจะสนใจเลย” 

 

คุณนนท์พ่อของอาคีราเอ่ยอย่างอารมณ์ดี แกมหยอกเย้าลูกสาว แต่พอเห็นสีหน้าออกจะกังวลของอาคีรา

น้ำเสียงที่ใช้จึงจริงจังขึ้น

“มีอะไรหรือเปล่าลูก หรือหนูสังหรณ์ใจอะไร”

“เอ่อ...ก็ไม่มีอะไรค่ะ แค่สะกิดใจนิดหน่อย”

นันย์ตาสีน้ำตาลเข้มหรุบลงต่ำ เธอยังคงเลี่ยงที่จะพูดเรื่องแปลกๆที่เกิดขึ้น

เพื่อนบ้านที่กำลังจะมาจะใช่คนเดียวกับเด็กหนุ่มที่ลอยได้และช่วยเธอไว้จากมอร์เตอร์ไซด์ชนหรือเปล่า....

“แต่เท่าที่พ่อรู้สึกอันดับแรกเลยคือรู้ว่า เด็กฝรั่งคนนี้ไม่เหมือนใคร...”

“ไม่เหมือนนี่...ดีมั้ยคะ”

“อันนี้หนูลองเจอเขาก่อนดีกว่า...แต่สำหรับพ่อ พ่อว่าเขาก็ใช้ได้ทีเดียว”

“...หนูเชื่อในความรู้สึกของพ่อค่ะ...งั้นคงไม่มีอะไรมั้งคะ..”

 

เป็นธรรมดาในทุกคนที่จะมี “จิตสัมผัส”เพียงแต่จะมากน้อยไม่เท่ากัน

ไม่ใช่เรื่องแปลกถ้าเราจะรู้ว่าคนที่เราพบเป็นครั้งแรกคบได้หรือไม่ได้ เข้ากันได้หรือไม่ได้กับเรา

และเธอเชื่อใน “จิตสัมผัส”ของบิดาของเธอ

คนดีย่อมดึงดูดคนดีเข้ามาหา เราเป็นอย่างไรย่อมต้องดึงดูดคนประเภทเดียวกันเข้ามาอยู่แล้ว

เพราะธรรมชาติเป็นอย่างนั้น น้ำย่อมไหลรวมเข้ากับน้ำ น้ำมันย่อมไหลรวมเข้ากับน้ำมัน

น้ำกับน้ำมันไม่มีวันปนรวมเป็นเนื้อเดียวกัน

และเธอเชื่อว่าบิดาของเธอเป็นคนดี ก็ต้องพบเจอแต่คนดีๆ ยกเว้นเสียแต่ว่า......

วิบากกรรมจะจัดสรร เจ้ากรรมนายเวรมาให้ชดใช้ซึ่งกันและกัน

มันทำให้เธอกังวลเล็กน้อย...และความกังวลคงแสดงออกทางสีหน้ากระมัง

มืออบอุ่นของพ่อถึงได้เอื้อมมาลูบหัวเธอเบาๆ

 

“ไม่ว่าใครหรือเหตุการณ์ไหนที่เข้ามาจะดีหรือไม่ดีเราเปลี่ยนมันไม่ได้หรอกลูก...

แต่มีสิ่งหนึ่งที่เราเปลี่ยนได้...คือใจของเราเอง ใจเราเลือกได้ว่าจะสุขหรือทุกข์กับสิ่งที่เข้ามานะ....”

 

“หนูรู้ค่ะ..หนูแค่คิดว่า หนูคงจะเห็นเขาเป็นเพื่อนบ้านที่ดีได้...เท่านั้นเอง”

 

อาคีราคลี่ยิ้มน้อยๆขณะลุกจากโซฟา ในอกโล่งไปกว่าครึ่งเมื่อได้คุยกับพ่อ

รู้ว่าอีกไม่นานคงจะต้องเตรียมทำอาหารเย็น เด็กสาวจึงพาร่างของตัวเองมุ่งเข้าห้องครัว

เช็คของที่มีอยู่ในตู้เย็น ด้วยใจเห็นแก่เด็กหนุ่มฝรั่งที่เธอคาดว่าคงจะทานเผ็ดไม่ได้แน่ๆจึงตัดสินใจทำเมนู

“กระเพรากุ้งเผ็ดน้อย” เป็นกับข้าวเย็นนี้

พอหยิบข้าวของและวัตถุดิบที่จะใช้ทำอาหารมาเตรียมได้ครู่หนึ่ง

คุณแม่กับน้องสาวก็กลับมาพอดี ได้ยินเสียงแว่วๆว่า

 

“เด็กอะไรไม่รู้น่ารักมากเลยพ่อ พอแม่ชวนมาทานข้าวเย็นนะ ไหว้ขอบคุณซ้วยสวย

กิริยามารยาทไม่เหมือนเด็กฝรั่งเล้ย” 

 

ฟังจากที่พ่อและแม่เล่าเธอเก็บข้อมูลได้สองอย่าง หนึ่งคือเป็นเด็กหนุ่มฝรั่งที่พูดไทยชัด

สองมีมารยาทดี สรุปแล้วก็คงจะ “เป็นคนใช้ได้” อย่างที่พ่อว่าจริงๆล่ะมั้ง 

สิ้นเสียงหวานนุ่มแสนใจดีของคุณแม่ เสียงวิ่ง แต่กๆๆๆ ก็ขึ้นมาแทนที่

แถมดูเหมือนว่าจะดิ่งมาที่ห้องครัวที่เธออยู่เสียด้วย

 

“ยัยสาพี่บอกว่าอย่าวิ่งแบบนั้น เดี๋ยวล้ม”  

กล่าวด้วยความเป็นห่วงน้องสาววัยสิบขวบแม้ว่ามือจะปอกเปลือกกุ้งอยู่เลยไม่ได้หันไปมองก็ตาม 

เด็กหญิงตัวเล็กๆชะงักฝีเท้าทันทีเมื่อก้าวเข้ามาในครัว

“โห ไม่ได้หันมามองยังรู้อีก อุตส่าห์วิ่งเบาๆแล้วนะ”

“อื้อหือ ขนาดเบาแล้วนะเนี่ย พี่ได้ยินเสียงแต่กๆมาตลอดทาง”

“ก็รีบมาบอกไง ว่าพี่ฝรั่งเขาจะมาตอนหกโมงเย็น”

อาคีราพยักหน้ารับ เมื่อคุณแม่เข้ามาสมทบดูเหมือนว่าการปรุงอาหารทุกอย่างจะดูง่ายดายไปหมด

อาคีราหย่อนสาหร่ายกับเต้าหู้ลงหม้อแกงจืด ปิดท้ายด้วยการตัก “กะเพรากุ้งเผ็ดน้อย” ใส่จานเตรียมไว้

 

หน้าปัดนาฬิกาบอกเวลาอีกไม่กี่นาทีใกล้จะหกโมง เสียงกระดิ่งก็ดังขึ้น

น้องสาวจอมแก่นวิ่งปร๋อไปเปิดประตูใหญ่ที่หน้าบ้าน

ตามไปด้วยคุณแม่ที่เร่